La Finlande veut disputer sa finale à domicile, enfin!

28/05/2022 à 11:19:28Planète Hockey / Rédaction   source : IIHF/Derek O'BrienArticle vu 718 fois
Les Finlandais y croient!

IIHF

WC 2022 - Demi-finale

La Finlande veut disputer sa finale à domicile, enfin!

La Finlande et les États-Unis, se retrouvent en demi-finale à la Nokia Arena de Tampere, l'arène où s'est déroulée toute la phase de groupe. La Finlande a terminé à la première place du groupe et les États-Unis à la quatrième, mais l'écart entre les deux équipes n'était pas énorme. En fait, si les États-Unis avaient remporté leur face-à-face en phase de groupe dans le règlement au lieu de le perdre, les deux équipes auraient terminé à égalité avec 16 points.

"Je pense que nous aurions mérité d'être une meilleure tête de série", a déclaré l'Américain Ryan Hartman. "Nous avons laissé filer quelques matchs et nous sommes tombés à cette quatrième place".

Dans les quarts de finale de mercredi, la Finlande a surmonté un déficit précoce de 2-0 pour battre la Slovaquie, tandis que les États-Unis n'ont pas laissé filer leur avance de 2-0 contre la Suisse, précédemment invaincue, et ont gagné 3-0.

Jusqu'à présent, les Finlandais ont eu l'avantage de jouer à domicile à Tampere, où ils ont remporté sept de leurs huit matchs dans le temps réglementaire, le seul bémol étant une défaite aux tirs au but contre la Suède. Les Américains ont dû se rendre à Helsinki pour les quarts de finale, mais ils sont maintenant de retour et prêts pour la revanche.

"C'est très important", a déclaré l'attaquant finlandais Niklas Friman. "La foule ici a été incroyable pendant tout le tournoi. C'est tellement agréable de voir la joie sur le visage des gens. Bien sûr, il y a de la pression, mais c'est du sport de haut niveau."

L'attaquant finlandais Hannes Bjorninende continuer à propos des Américains : "Ils essaient de jouer un hockey physique. Ils essaient de frapper fort et de jouer droit devant. Ils tirent beaucoup. Du hockey nord-américain tout à fait normal".

Première rencontre

La Finlande et les États-Unis se sont rencontrés le 16 mai lors du troisième match de groupe de chaque équipe. Dans ce match, la Finlande a pris une avance de 4-0 en deuxième période grâce à trois buts en supériorité numérique et un à 4 contre 4, pour finalement l'emporter 4-1. Ce fut un match physique et émotionnel au cours duquel les Finlandais ont marqué 3 fois sur 8 en avantage numérique et les Américains 0 fois sur 5.

"Il y avait beaucoup d'émotions dans ce match, beaucoup de pénalités des deux côtés et nous avons bien profité de nos jeux de puissance", avait relevé Sakari Manninen, auteur d'un but et de deux passes, après le match.

"Nous nous sommes laissés emporter par les émotions du match, nous avons pris trop de pénalités", complétait le capitaine des États-Unis, Seth Jones, en guise d'avertissement pour son équipe avant la demi-finale retour. "C'est un peu l'histoire de ce match. Contre un jeu de puissance comme celui-ci, ce n'est pas facile. C'était un match de 1 à 1 sans les buts en supériorité numérique. À la fin, nous avons tiré plus fort qu'eux. C'est une équipe habile, très bonne, très systématique dans ce qu'elle fait en défense. Mais le plus important pour nous, c'est de rester en dehors du terrain."

Dix jours plus tard, au lendemain de la victoire de son équipe en quart de finale, le capitaine finlandais Valtteri Filppula s'est gardé de faire une lecture excessive de ce seul match: "C'est difficile d'évaluer notre premier match avec autant de pénalités. C'était essentiellement un entraînement des équipes spéciales. Je pense que ce sera beaucoup plus serré et beaucoup plus proche cette fois-ci, donc nous voulons simplement nous reposer et être aussi prêts que possible."

L'atout Swayman

La défaite contre la Finlande est pour l'instant le dernier départ de Strauss Mann dans le filet américain. Deux jours plus tard, l'équipe a ajouté le gardien Jeremy Swayman des Bruins de Boston à la liste, et il a vraiment solidifié cette position. En cinq matchs, Swayman affiche un pourcentage d'arrêts de 96,61, une moyenne de buts alloués de 0,69 et deux blanchissages.

Les États-Unis ont également ajouté le défenseur John Merrill et les attaquants Matt Boldy et Ryan Hartman en provenance du Wild du Minnesota. Cependant, Merrill n'a joué que quelques minutes contre la Grande-Bretagne avant de se blesser, et il a été rapidement rejoint sur la touche par Nick Blankenburg. Par conséquent, les Américains ont joué leurs quatre derniers matchs avec seulement cinq défenseurs, mais ils ont remarquablement bien résisté sur le plan défensif.

"Cela vous montre quel genre d'équipe nous avons, la résilience et l'effort qu'ils donnent à chaque match", pense Swayman. "Ce fut un tournoi très amusant jusqu'à présent, et nous sommes impatients d'en voir d'autres."

La Finlande a ajouté trois joueurs de la LNH pendant le tournoi. L'attaquant Markus Granlund des Predators de Nashville était déjà dans l'alignement contre les États-Unis et a connu un match à trois points. Depuis, les défenseurs des Dallas Stars Miro Heiskanen et Esa Lindell ont rejoint l'équipe.

Lors de la première rencontre avec les États-Unis, le jeu blanc de Jussi Olkinuora a été brisé dans les deux dernières minutes sur un tir entre les jambes d'Alex Galchenyuk. Nullement découragé, Olkinuora a entamé une nouvelle série deux matchs plus tard et a enchaîné trois zéros consécutifs pour terminer la phase de groupe, portant sa série d'arrêts à 206:44 avant d'être battu par le Slovaque Adam Sykora dans la première période des quarts de finale.

Olkinuora est le seul gardien du tournoi à avoir de meilleurs chiffres que Swayman : son pourcentage d'arrêts est de 97,58, sa moyenne de buts encaissés de 0,50 et il a réalisé quatre blanchissages en six matchs.

Alors oui, Filppula sait de quoi il parle quand il dit que ce sera beaucoup plus serré. Mais chaque équipe peut aussi marquer si les occasions se présentent.

Et pour marquer des buts...

Les meilleurs marqueurs des Américains jusqu'à présent, avec quatre buts et six points chacun, sont Ben Meyers, 23 ans, diplômé de l'Université du Minnesota qui a joué cinq matchs cette saison pour l'Avalanche du Colorado, et le centre Adam Gaudette, 25 ans, des Sénateurs d'Ottawa.

"C'est génial jusqu'à présent, personnellement", a déclaré Gaudette au sujet de sa production offensive. "Ça fait du bien de jouer dans un rôle sur lequel on peut compter, un rôle plus important. C'est l'une des raisons pour lesquelles je voulais vraiment venir jouer pour cette équipe, pour aider cette équipe à gagner."

Quant aux Finlandais, ils disposent du redoutable trio de jeu de puissance composé de Granlund, Manninen et du défenseur Mikko Lehtonen, qui mène l'équipe au classement des marqueurs avec neuf points. Les Américains savent depuis la première rencontre ce qu'ils peuvent faire, alors rester à l'écart sera essentiel.

Et n'oublions pas le facteur Morko. Marko Anttila, l'énorme attaquant finlandais qui a marqué de nombreux grands buts lors de la victoire de la Finlande au Championnat du monde 2019, s'est à nouveau illustré avec deux buts en quart de finale contre la Slovaquie pour ramener son équipe à égalité.

"C'est incroyable de voir comment il se montre dans ces grands matchs, a déclaré Granlund. C'est génial à voir et vous pouvez évidemment constater à quel point la foule l'aime. Il a joué un rôle essentiel dans l'égalisation du score.

Un peu d'histoire

Depuis l'introduction du système des éliminatoires pour le Championnat du monde de 1992, les États-Unis et la Finlande se sont rencontrés huit fois dans des matchs à élimination directe, la Finlande détenant un avantage de 6-2. La rencontre la plus récente a eu lieu lors du match pour la médaille de bronze de 2013, que les États-Unis ont remporté 5-4 en tirs de barrage. Les deux équipes se sont rencontrées dans deux demi-finales précédentes, les Finlandais l'ayant emporté à chaque fois en 2001 (3-1) et 1994 (8-0).

En fait, depuis ce match de 1994, les États-Unis se sont qualifiés 11 fois pour les demi-finales. Lors de chacune de ces 11 rencontres, les Américains ont perdu et se sont retrouvés dans le match pour la médaille de bronze, comme l'année dernière à Riga. La dernière fois que les Américains ont remporté une médaille autre que le bronze dans un championnat du monde qui n'était pas lié aux Jeux olympiques d'hiver, c'était une médaille d'argent en 1950 à Londres. Leur seule médaille d'or dans une année non olympique remonte à 1933 à Prague.

Les Finlandais s'y connaissent en matière de manque de médailles. Malgré leurs succès de ces dernières années, il peut être difficile de se rappeler qu'ils n'ont pas remporté leur première médaille de championnat du monde, quelle que soit sa couleur, avant 1992 à Prague (argent) et leur première médaille d'or en 1995 à Stockholm.

Au cours des dix derniers championnats du monde, les Finlandais se sont qualifiés pour la finale à cinq reprises, remportant l'or deux fois et l'argent trois fois. Mais ils n'ont jamais disputé de finale à domicile.

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