Le Canada doit tenir le trio Cervenka-Pastrnak-Krejci

28/05/2022 à 11:35:34Planète Hockey / Rédaction   source : IIHF/ Lucas AykroydArticle vu 924 fois
Les Tchèques pensent à 2010

IIHF

WC 2022 - Demi-finale

Pour le Canada, contrer le trio Cervenka-Pastrnak-Krejci

Voici un étrange paradoxe. Lorsque les Tchèques ont remporté une victoire de 4-1 sur l'Allemagne en quart de finale jeudi, ils ont joué un jeu beaucoup plus constant que le Canada dans sa victoire spectaculaire de 4-3 en prolongation sur la Suède.

Et pourtant, dans la première demi-finale de samedi, les Canadiens - les champions en titre - sont probablement les favoris pour accéder au match pour la médaille d'or pour un troisième Championnat du monde de hockey sur glace IIHF consécutif. Le Canada s'est incliné 3-1 contre la Finlande en 2019 à Bratislava et a battu les Finlandais 3-2 en 2021 sur un but de Nick Paul en prolongation à Riga.

"C'est dans notre sang", a déclaré l'attaquant canadien Max Comtois, le seul joueur de retour de l'équipe de 2021. "Nous avons eu beaucoup de matchs dans le passé où nous avons trouvé des moyens de gagner. On ne peut jamais exclure le Canada. Nous l'avons vu l'année dernière et nous le voyons à nouveau. C'est juste une question de croyance. Nous croyons toujours que nous pouvons revenir."

Le souvenir de Cologne 2010

Il ne s'agit pas de diminuer ce que l'entraîneur Kari Jalonen et ses troupes ont accompli jusqu'à présent au tournoi de 2022. Cependant, la construction globale de l'équipe tchèque est différente, et beaucoup de choses devront bien se passer pour qu'elle accède à sa première finale depuis la sensationnelle victoire 2-1 contre la Russie sous la direction de Vladimir Ruzicka en 2010 à Cologne.

Le Canada, seule équipe du groupe A d'Helsinki à atteindre le dernier carré, a battu ses adversaires de la demi-finale 38 à 23 jusqu'à présent et dispose de quatre lignes capables de marquer. Les Tchèques, quant à eux, s'appuient sur leur première ligne, composée de Roman Cervenka (4+10=14), leader des buteurs du tournoi, David Krejci (2+8=10) et David Pastrnak (4+3=7 en cinq matchs). Cette ligne a été à l'origine des trois premiers buts et de huit points au total contre l'Allemagne. Le seul autre contributeur offensif important a été le jeune Matej Blumel (4+4=8).

Tout aussi important, les Tchèques s'appuient fortement sur leur jeu de puissance, qui affiche un taux de conversion de 38,1 % (8 sur 21), le meilleur au monde, contre 32 % pour le Canada (8 sur 25). Tous les buts non vides de la Tchécoslovaquie contre l'Allemagne ont été marqués avec l'avantage numérique.

Dans la demi-finale de ce samedi, il sera important pour les Canadiens de rester hors de la boîte autant que possible. Ils ont pris cinq mineurs contre la Suède et les ont tous tués, y compris un 5 contre 3 dans la première période. Mais dans l'ensemble, le PK du Canada a été relativement médiocre à 79,4 % (7 buts accordés sur 34 désavantages). Cela pourrait donc constituer une opportunité à exploiter pour la République tchèque.

Après avoir éliminé l'Allemagne, Cervenka a exprimé sa confiance dans les chances de la République tchèque : "Je crois vraiment que nous avons faim. Nous voulons être prêts. Nous avons un peu de temps pour nous préparer et nous reposer. Peu importe qui nous affronterons. Nous serons bien."

Krejci, à 36 ans, n'est peut-être plus tout à fait un meneur de jeu aussi mortel que lorsqu'il a mené les séries éliminatoires de la LNH en 2011 et 2013 en tant que marqueur avec les Bruins de Boston. Cependant, le vétéran du HC Olomouc a montré ici qu'il serait encore éminemment capable de jouer en NHL s'il le souhaitait, et son ancien coéquipier de Boston, Pastrnak, n'est pas loin de son Trophée Rocket Richard 2020.

Claude Julien, l'atout canadien

Dans le "jeu dans le jeu", cependant, ce qui pourrait contrebalancer leur alchimie magique avec Cervenka, c'est la familiarité de l'entraîneur-chef d'Équipe Canada, Claude Julien, avec ses anciens garçons de Beantown. Attendez-vous à ce que Julien fasse tout ce qu'il peut pour bloquer la ligne Krejci. Il pourrait s'agir d'un jeu de force contre force - rappelez-vous ce que Jonathan Toews, Rick Nash et Mike Richards ont fait à la première ligne russe composée d'Alexander Ovechkin, Yevgeni Malkin et Alexander Syomin lors de la victoire 7-3 du Canada en quart de finale des Jeux olympiques de Vancouver 2010. Ou encore, il pourrait s'agir de lancer une ligne de contrôle désignée sur le terrain. Ce sera fascinant à suivre.

Dans toutes les situations, le Canada cherchera à limiter le temps et l'espace dont dispose le trio de tête tchèque et à le priver des passes transversales qu'il utilise avec tant d'efficacité.

À 5 contre 5, les Canadiens devraient avoir l'avantage pour diriger le jeu. Si le gardien tchèque Karel Vejmelka (1,44 GAA, pourcentage d'arrêts de 93,3) ne maintient pas la performance d'élite qu'il a fournie jusqu'à présent, il sera difficile pour son équipe de se qualifier. (Peut-être son coéquipier chez les Coyotes de l'Arizona, le défenseur Dyson Mayo, donnera-t-il quelques conseils sur la façon dont le Canada peut battre Vejmelka).

La première ligne canadienne composée de Pierre-Luc Dubois (7+5=12), Drake Batherson (3+8=11) et Dylan Cozens (4+5=9) est capable de battre la ligne de Krejci dans les bons jours. Julien a favorisé cette unité lors de la remontée contre la Suède, et Cozens, 21 ans, a mené tous les attaquants canadiens en temps de glace (22:24).

Le meneur de jeu le plus accompli de cette équipe en NHL est Matt Barzal, qui est techniquement le centre de deuxième ligne. C'est tout un luxe à avoir. L'as des New York Islanders a offert une belle passe à Batherson pour le one-timer qui a éliminé Tre Kronor jeudi.

En défense, les Tchèques peuvent faire valoir le pedigree de Michal Kempny à la Coupe Stanley 2018 avec les Capitals de Washington, mais Filip Hronek, nommé meilleur défenseur aux Mondiaux 2019 avec 11 points), a été limité à une passe décisive en 2022.

Dans l'ensemble, la ligne bleue canadienne est plus efficace sur le plan physique et plus productive sur le plan offensif, qu'il s'agisse des minutes de jeu et du patinage incessant du capitaine Thomas Chabot ou des contributions des coéquipiers des Devils du New Jersey, Damon Severson et Ryan Graves, qui ont sept points chacun.

Le gardien de but canadien n'a pas été spectaculaire en Finlande, mais il a fait le travail jusqu'à maintenant. Depuis que Logan Thompson a accordé cinq buts sur 26 tirs dans la défaite de 6-3 contre la Suisse, Chris Driedger - le remplaçant de Philipp Grubauer avec les Kraken de Seattle - a porté la charge avec trois victoires consécutives. Affichant un GAA de 2,02 et un pourcentage d'arrêts de 89,1 en quatre matchs, Driedger a été bien défendu. Il n'a fait face qu'à 74 tirs, le plus faible total parmi tous les gardiens du tournoi qui ont joué au moins quatre matchs. Il sera donc intéressant de voir comment il tient le coup si les Tchèques mettent plus de balles au but.

Ne pas commettre la même erreur que la Suède

Les Tchèques ne peuvent pas commettre la même erreur que la Suède : s'asseoir et défendre sans aucun semblant de contre-attaque s'ils prennent l'avantage. L'indomptable volonté canadienne de gagner a gâché les espoirs de rédemption de l'entraîneur suédois Johan Garpenlöv après la désastreuse neuvième place de Tre Kronor à Riga. À l'instar de l'équipe de Gérard Gallant l'an dernier, qui a éliminé l'équipe du ROC grâce à une victoire palpitante de 2-1 en prolongation à Riga, l'équipe de Julien peut poursuivre sur la lancée de son propre triomphe en mort subite.

L'équipe canadienne de cette année n'est pas à la hauteur des équipes invaincues de 2007 (Rick Nash, Shane Doan, Eric Staal) et 2015 (Sidney Crosby, Nathan MacKinnon, Taylor Hall). Néanmoins, elle semble se mettre en place au bon moment.

À l'âge d'or du hockey tchèque, au début du XXIe siècle, les Tchèques ont souvent trouvé le moyen de battre le Canada. L'excellence des gardiens de but était l'une des clés, qu'il s'agisse du brio de Dominik Hasek lors de la victoire 2-1 en tirs de barrage en demi-finale des Jeux olympiques de Nagano en 1998 ou de Tomas Vokoun qui a fermé la porte lors de la victoire 3-0 de la médaille d'or aux Championnats du monde 2005 à Vienne.

Le Canada, bien sûr, a connu ses propres triomphes à cette époque, comme la victoire 8-4 en demi-finale des Championnats du monde 2003 à Helsinki, grâce au tour du chapeau de Dany Heatley, et la victoire 4-3 en mort subite sur un but de Vincent Lecavalier à la Coupe du monde de hockey 2004 à Toronto.

Pourtant, ces derniers temps, le vent a tourné en faveur du Canada. Les Canadiens ont remporté six matchs consécutifs des Mondiaux contre les Tchèques, y compris une victoire de 5-1 en demi-finale lors de leur dernière rencontre en 2019 à Bratislava. Et même sans la participation de la LNH, le Canada a battu les Tchèques 6-4 lors de leur dernière rencontre olympique, le match pour la médaille de bronze de 2018 à PyeongChang. Une victoire tchèque en demi-finale à la Nokia Arena dimanche serait considérée comme une petite surprise.

"J'ai une médaille d'or des [World Juniors], donc je connais ce sentiment de victoire", a déclaré Batherson. "Beaucoup d'entre nous l'ont fait, alors nous voulons retrouver cette sensation et nous ferons tout ce que nous pouvons.

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