SWISS LEAGUE – Demain, coup d’envoi des playoffs

SWISS LEAGUE – Demain, coup d’envoi des playoffs

Photo: SIHF

Les séries de quarts de finale en deuxième division suisse débutent demain mardi. Les affiches s’annoncent prometteuses. A l’issue de 45 tours joués en saison régulière, les séries de quarts de finale vont se dérouler au meilleur des sept matchs.

Comme en 2022/23 déjà, le HC La Chaux-de-Fonds a terminé en tête de la qualification cette saison. Avec un total de 92 points au compteur, l’équipe du head coach Louis Matte a remporté plus de 50% de points en plus que le EHC Winterthur (60), qui s’est qualifié pour les play-offs pour la première fois, et ce, de justesse: lors du dernier tour de la saison régulière, le EHCW est parvenu à s’imposer face au HCC sur le score de 4-3 OT, tandis que les Bellinzona Rockets prenaient le meilleur sur le HCV Martigny. Si les Valaisans avaient gagné cette rencontre, la saison de Winterthour aurait été terminée. Bien que les Neuchâtelois soient clairement favoris sur le papier, les duels s’annoncent captivants. Winterthour a en effet remporté trois des cinq confrontations directes.

Head-to-Head 2023/2024
  • 2 février 2024 : EHC Winterthur – HC La Chaux-de-Fonds 4:3 a.p.
  • 30 décembre 2023 : HC La Chaux-de-Fonds – EHC Winterthur 5:3
  • 2 décembre 2023 : EHC Winterthur – HC La Chaux-de-Fonds 3:5
  • 29 octobre 2023 : EHC Winterthur – HC La Chaux-de-Fonds 3:2 a.p.
  • 8 octobre 2023 : HC La Chaux-de-Fonds – EHC Winterthur 2:3 a.p.  

Le EHC Basel s’est classé 2e à l’issue de la saison régulière, ex æquo avec le HC La Chaux-de-Fonds. Avec 178 réussies, les Bâlois ont inscrit le plus grand nombre de buts parmi les clubs de Swiss League. Meilleur pointeur de la ligue et auteur de 31 buts et de 32 assists, Jakob Stukel a largement contribué à cet excellent classement, deux ans seulement après la promotion en Swiss League depuis la MyHockey League. Quant à lui, le EHC Visp, qui vise une promotion, n’a pas vécu la saison régulière espérée. Si l’équipe du head coach Heinz Ehlers n’a certes concédé que 113 buts, soit la deuxième meilleure statistique de Swiss League, le potentiel offensif n’a pas été pleinement exploité, avec seulement 103 buts inscrits. Lors des confrontations directes, les Valaisans se sont imposés deux fois face au EHC Basel, qui a récemment remporté la National Cup face au EHC Olten.

Head-to-Head 2023/2024
  • 25 janvier 2024 : EHC Basel – EHC Visp 2:6
  • 21 décembre 2023 : EHC Visp – EHC Basel 1:5
  • 19 novembre 2023 : EHC Basel – EHC Visp 3:2
  • 27 octobre 2023 : EHC Visp – EHC Basel 1:0
  • 6 octobre 2023 : EHC Visp – EHC Basel 4:6 

Si le EHC Olten a remporté les cinq derniers matchs de championnat, il a récemment dû essuyer une courte défaite en finale de la National Cup contre Bâle. En saison régulière, Olten s’est notamment montré convainquant à l’extérieur. L’équipe du head coach Gary Sheehan a en effet empoché 41 points sur 22 matchs en déplacement, ce qui correspond à la deuxième meilleure récolte derrière le HC La Chaux-de-Fonds. Pour le HC Thurgau, en revanche, la fin de saison régulière a été bien plus difficile, avec seulement deux victoires en temps réglementaire lors des huit derniers matchs. Olten affiche un bilan légèrement meilleur en ce qui concerne les confrontations directes. Toutefois, le collectif du head coach Markus Åkerblom a donné plus d’une fois du fil à retordre aux Soleurois, notamment battus sèchement sur leur glace en décembre sur le score de 6 à 2.

Head-to-Head 2023/2024
  • 30 janvier 2024 : HC Thurgau – EHC Olten 1:3
  • 26 décembre 2023 : EHC Olten – HC Thurgau 2:6
  • 25 novembre 2023 : EHC Olten – HC Thurgau 2:3 a.p.
  • 31 octobre 2023 : EHC Olten – HC Thurgau 3:0
  • 23 septembre 2023 : HC Thurgau – EHC Olten 4:5

Demi-finalistes des play-offs l’an passé, les GCK Lions ont engrangé 77 points en saison régulière, avec une différence de buts de plus 23. Ils comptent ainsi 14 points d’avance sur Sierre, qui affiche une différence de buts de moins 20. Au niveau des confrontations directes, les Valaisans sont toutefois en tête. Les GCK Lions ne se sont imposés que lors de la première rencontre fin septembre 2023, le HC Sierre prenant le meilleur sur les Zurichois lors des quatre autres matchs. 

Head-to-Head 2023/2024
  • 13 janvier 2024 : GCK Lions – HC Sierre 1:4
  • 10 décembre 2023 : HC Sierre – GCK Lions 5:4
  • 2 décembre 2023 : GCK Lions – HC Sierre 3:4 tab
  • 31 octobre 2023 : HC Sierre – GCK Lions 6:5
  • 23 septembre 2023 : GCK Lions – HC Sierre 4:3 tab

Tous les matchs seront diffusés sur swissleague.tv et Sky. La série de quarts de finale opposant le EHC Olten au HC Thurgau sera en outre proposée sur CH Media. La finale des play-offs sera diffusée en clair sur S1.

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